對于留學,我最初的想法可能與大部分留學生一樣,那就是開闊自己的視野,了解世界,同時希望通過留學,在畢業之後的社會競爭中擁有一定的優勢,也就是大家常說的留學“鍍金”。對于美國文化的好奇,也出于對美國人的創造力和想像力的欣賞,我選擇了這個國家。

  從著手準備到順利入學,經歷了七個月,這七個月是最繁忙的七個月。從托福考試,選擇學校,提交入學申請,再到申請簽證,預定機票。這個過程本身就是一個鍛煉個人能力的過程。我的留學準備之路實際上並不一帆風順。托福考了兩次才達到了學校的分數要求,簽證也是簽了兩次。事情總是這樣,眼看窮途末路,實際上卻是“柳暗花明又一村”。就拿簽證來說,第一次簽證是在2008年的7月中旬,很不幸的因為材料不足被拒簽。由于拒簽的關係,我的下一次簽證申請又不得不在一個月之後也就是8月中旬,而我的入學通知書上的時間是8月底,于是時間變得十分緊迫。第二次簽證,做好十足準備的我,同時也做好了最壞的打算。意想不到的是,第二次簽證居然順利地通過,甚至簽證官沒有向我提任何的問題。就這樣,我8月26日拿到了美國簽證,28日登上了去往美國的飛機。這樣一段坐過山車般的經歷,也算是我留學路上一段美麗的插曲吧。

  來到美國,和很多的留學生前輩們一樣,遇到的第一個難題就是日常口語。甭管你雅思,托福多麼出類拔萃,和本土的美國老師、學生一交談,一切所學過的都顯得蒼白。我總是恨不得把能想到的單詞和短語一覽無遺的說出來,但往往換來的還是茫然的眼神或者是澆來一瓢“Sorry, I don't know what you mean”(對不起,我不理解你說什麼)的冷水。在國內接受的應試英語教育,側重于語法與單詞,對于口語與聽力顯然是不夠的,這也是釀成此等“悲劇”的罪魁禍首。攻克語言關的方法說來也簡單,就是厚著臉皮和美國人聊天。大部分的美國人都比較友好和熱心,因此通常情況下,他們也很樂意與你交談。此外,學校留學生辦公室也會很人性化的給每個留學生配備一個美國學生,幫助外國留學生提高英語能力。

  一個學期之後,我的日常交流基本上沒有問題。正當我自信滿滿地認為一切將順利進行的時候,問題似乎又接踵而至。過了語言關,顯然不是一個結束,而是一個開始。接著的問題被美國人稱作“文化衝擊”,對于留學生,很多美國人的世界觀與價值觀顯然與中國的截然不同以至于讓人很難適應。舉例來說,在學校裏,無論你的作業做得如何,得到的永遠是讚美,當你飄飄然的時候,才驚訝地發現作業的分數不如人意。美國的教授們習慣于鼓勵式的教學。面對“美國式的讚美”,經常讓我不能判斷自己作業的優劣,這也讓我頭疼不已。

  美國大學教育體係與中國的有很大的不同,相對于中國,美國的大學教育顯得更加嚴格,因此學業也比較繁重。每天都會有一定量的作業,預習,寫作,找資料,小組討論。但是個人認為,美國大學“寬進嚴出”的體制,相對于中國大學“嚴進寬出”的教育體制,顯得更加合理與科學。

  在美國留學的兩年,我確實得到了鍛煉,也從中得到了寶貴的人生經驗。由此我感悟到,人生需要磨煉與經歷。
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