SAT的發展

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[不指定 2010/06/04 15:42 | by henry ]
第二次世界大戰開始後,舊式的論文入學考試由SAT取代,所有申請大學者均需參加SAT考試,不限於申請獎學金的人。1943年Chauncey與美國海陸軍簽約,以修訂的SAT試題在同一天給全美30萬人測驗,在此之前,參加SAT考試的總人數從未超過2萬人。由於 SAT測驗的安全性、可靠性及評分公正性大幅改善,證明用SAT評量全美高中學生的可行性。

第二次世界大戰一結束,Conant便透過一連串的運作,將當時全美具有領導地位的教育測驗和測驗機構結合成一個私立非營利測驗機構,也就是在測驗界執牛耳的「教育測驗中心」(Educational Testing Service,簡稱ETS),並由Henry Chauncey擔任理事長。

1950年代的美國,認同以智商測驗選擇學生的人只有一小部份,那時還有些人想以「公立學校成就測驗」(Public-school Achievement Tests) 評量學生在校的學習成果。他們不贊同用SAT之類的測驗選擇少數人,再施以特別訓練,也對ETS成為美國測驗界的領導者頗為不滿。

ETS的設立還遭到兩位強有力人士的反對,一位是研發SAT的 Carl Brigham, 他認為如果一個新的測驗機構只靠收取考試費用來維持營運,最終將演變為推銷測驗而非改善測驗品質。另一位反對設立ETS的人是「美國教育協會」 (American Council of Education) 會長George Zook,他覺得ETS的設立代表長春藤聯盟大學勢力的擴增。當時大學入學採開放式,學生畢業率不高,因此他認為沒有必要用SAT挑選學生。不過,這兩大反對勢力因Brigham的去世及Conant捐款給財務拮据的美國教育協會而宣告結束。

Chauncey擔任ETS理事長時曾計畫執行「能力調查」(Census of Abilities),也就是讓所有學生在高中期間參加兩次測驗,測驗內容除了SAT評量的項目外,還包括其他能力的評鑑。之後再根據測驗結果輔導學生,以決定今後該何去何從。這個計畫最後雖未實現,但SAT及ETS設計的其他入學測驗卻越來越受歡迎。

就某方面來說, SAT的發展是有些不合理,因為當時全美僅有少數大學需用SAT挑選申請入學的學生,不過SAT還是日益風行。它的好處有二點:(一) 它使美國高等教育擴展到前所未有的規模;(二) 執行SAT測驗的相關經費均靠收取考試費用自給自足,並免費提供各大學出版刊物。此外,在熱中高科技和統計數字的美國,各大學院校可輕而易舉的依申請人SAT成績核發入學許可,因此, SAT的權威性早已獲得大眾認同,成為全美極具影響力的學術性向測驗。

現在看來,當初 Conant的無階級社會理念實在很天真,因為在美國這樣一個充滿個人機會的國家,如果藉著考試挑選人才,被選上的人日後又享有極大的權益,很少的義務,那麼激烈的競爭便不可避免。學生努力求取優異的SAT成績,以期進入大學受教,並非出自愛國心或民主價值觀,而是大學畢業後在社會上有較高的社經地位。

果然, SAT測驗實行不久,就有人為了讓學生取得更好的成績而開班授課。 有一位叫Stanley Kaplan的人開了SAT補習班,他指示應考的學生一人記住一道試題,然後在SAT考試後他所舉辦的派對上告訴他。如此幾次派對後,Kaplan便蒐集了相當多的SAT試題,供他補習班的學生溫習應考用。ETS曾考慮訴諸法律行動使Kaplan的補習班不合法,但後來只宣稱SAT試題並非一成不變,死記舊題目無助提升考試成績。
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